Especialista mundial em novas aplicações do sangue do Cordão Umbilical pela primeira vez em Portugal

Joanne Kurtzberg, hemato-oncologista pediátrica e pioneira na utilização de células estaminais do sangue do cordão umbilical em Medicina Regenerativa, estará pela primeira vez em Portugal, no dia 13 de abril, como oradora num simpósio integrado na Reunião da Primavera da Sociedade Portuguesa de Obstetrícia e Medicina Materno-Fetal (SPOMMF).

Intitulado “Extending Cord Blood to Regenerative Therapies for the Brain”, o simpósio focar-se-á sobretudo na evolução da transplantação do sangue do cordão umbilical, na eficácia demonstrada pelas células do sangue do cordão umbilical no tratamento de doenças do foro sanguíneo, bem como em aplicações inovadoras em crianças com paralisia cerebral e doenças do espectro do autismo, as suas áreas de especialidade, tendo já várias crianças portuguesas integrado este estudo.

Desde o primeiro transplante realizado há 30 anos, muito tem sido o trabalho desenvolvido por Joanne Kurtzberg na aplicação de células estaminais do cordão umbilical sobretudo em crianças, tendo já realizado milhares de tratamentos com estas células. Na sua vinda a Portugal, partilhará detalhes sobre a sua investigação e o avanço do sangue do cordão umbilical nas últimas duas décadas, sendo hoje utilizado no tratamento de mais 80 doenças num total de mais de 40.000 transplantes realizados.

A Dr.ª Joanne Kurtzberg foi pioneira no uso do sangue do cordão umbilical em transplantação hematopoiética como alternativa aos transplantes de Medula Óssea.

Em 1988, a Dr.ª Joanne Kurtzberg, pediatra que acompanhava Mathew Farrow, participou na equipa que realizou o primeiro transplante com células estaminais provenientes do cordão umbilical, em França. O tratamento salvou uma criança norte-americana de 5 anos, Matthew, com anemia de Fanconi, uma doença do sangue rara e fatal. Após tratamento de quimioterapia, Matthew recebeu as células do sangue do cordão umbilical da sua irmã recém-nascida, com quem era compatível.

Nas últimas décadas, Kurtzberg estabeleceu, no hospital pediátrico da Universidade de Duke, EUA, um programa de transplantação pediátrica dedicado ao tratamento de crianças com doenças do foro hemato-oncológico, imunodeficiências, hemoglobinopatias e doenças metabólicas hereditárias. Joanne Kurtzberg preside, desde 2015, à Cord Blood Association, uma organização internacional sem fins lucrativos que promove bancos públicos e privados e o uso do sangue e tecido do cordão umbilical no tratamento de doenças e terapias regenerativas. Atualmente conta com mais de 300 artigos científicos publicados.